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Rapel

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Rapel es un término francés (rappel) que se utiliza para denominar a la actividad que consiste en decender por una cuerda en superficies verticales. El rapel se utiliza principalmente en situaciones donde el descenso es complicado ya sea por el tipo de terreno, como se presente, o por que es inseguro hacerlo por otro medio. A pesar de que este deporte implique una técnica y una práctica muy avanzada para llevarla a cabo, es el sistema de descenso más utilizado debido a que no requiere de una equipamiento demasiado sofisticado (el más básico incluye una cuerda y una vestimenta adecuada). El rapel tiene una multiplicidad de usos muy importante, abarcando el excursionismo, el montañismo, la escalada en roca, el barranquismo y la espeleología.

También, como se menciono anteriormente, este se utiliza en cualquier situación donde se tenga que descender de forma vertical en lugares naturales. Uno de los usos más importantes del rapel se da en los rescates, ya que muchas veces las personas sufren inesperados accidentes en situaciones o terrenos donde se requieren expertos capacitados en descensos verticales, ya sea en entornos naturales, en los urbanos, y por último en las militares.

La historia del rapel no es muy extensa, ni muy compleja. Sabemos que la técnica fue creada por Jean Estéril Charlet, un guía de montañismo que vivió entre 1840 y 1925. Se dice que Charlet comenzó a diseñar el método del rapel en un intento fallido tratando de descender el Petit Dru en 1876. El Petit Dru era una montaña que se encuentra en los Alpes Franceses y es conocida por haber sido un verdadero desafío en la época de Charlet. Luego de muchos intentos fallidos, logró realizar una escalada rapel esta montaña con la ayuda de dos guías cuyos nombres eran Proper Payot y Frédéric Folliguet. Durante el ascenso, se dice que Charlet perfeccionó la técnica del rapel. Hoy en día el rapel ha evolucionado y desarrollado técnicas más perfectas y específicas para cada tipo de descenso, ya que no es lo mismo descender por un glaciar, por ejemplo, que por una montaña de sólida roca.

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