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Artrosis: ¿Se puede prevenir?

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La artrosis es la pesadilla de los ancianos y de algunos deportistas. Esta enfermedad degenerativa que ataca el cartílago de las articulaciones, afecta a más de dos millones de personas en Argentina. Cuando el cartílago desaparece, las articulaciones sufren, se deforman y los movimientos se ven afectados. ¿Cómo se vive con esta enfermedad? ¿Cuáles son sus tratamientos posibles?, y por último ¿podemos prevenir la osteoartritis?

Lo primero que debe saber es que la problemática comienza con el cartílago que cubre las superficies óseas de las articulaciones móviles. Esta es una obra maestra que protege los extremos de los huesos y facilita su movimiento. La acción del cartílago está soporta la membrana sinovial que rodea la articulación. Esta membrana produce un líquido que ayudará a que las superficies óseas se deslicen unas sobre otras, al tiempo que limita la fricción, como un lubricante. El cartílago también actúa como un amortiguador. Debe ser tanto rígido como deformable a los choques, mientras que proporciona presiones iguales que actúan sobre la articulación. De hecho, este cartílago se compone de 70% de agua, y también de proteínas de colágeno que forman una especie de malla, y está impregnado con el fluido sinovial como lo haría una esponja diferente. Todo esto asegura su elasticidad y capacidad de recuperación de las articulaciones. El cartílago también contiene células especializadas y condrocitos, que aseguran su renovación.

Con la edad o a causa del deporte o una enfermedad congénita, el cartílago se desgasta. Con el tiempo, puede incluso desaparecer y dejar al hueso en contacto directo. Las superficies óseas serán luego atacadas durante la fricción. El hueso que ha sido destruido se reconstruirá, pero de manera anormal. Las células de reemplazo entonces se multiplican formando pequeños espolones óseos. Con el tiempo, estos crecimientos pueden distorsionar la articulación y ser el punto de partida de la inflamación. Poco a poco, también son atacados los ligamentos y tendones. Las marejadas conjuntas y los movimientos se hacen más dolorosos. Si la artrosis afecta a las personas en su mayoría de edad avanzada, también afecta a cada vez más a personas jóvenes, especialmente a los atletas. Algunos deportes, como el tenis o el fútbol, pueden favorecer el desarrollo de la artrosis. La terapia física entonces resulta indispensable. La fisioterapia comienza con un masaje que drenará el edema causado por la enfermedad. Entonces el trabajo muscular será para prevenir la atrofia muscular. Tras el entrenamiento con pesas, el fisioterapeuta realiza manipulaciones para movilizar las articulaciones en todos los movimientos posibles.

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