Premios Nobel de Química: científicos ganadores en la historia

Premios Nobel de Química: científicos ganadores en la historia

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nobel químicaSegún el testamento dejado por Alfred Nobel respecto de la distribución de los intereses de su fortuna, indicó, además de otros rubros, que una parte de ellos se destinara a la persona que haya realizado el descubrimiento o mejora más importante dentro de la Química, evaluado, al igual que el premio para la Física, por la Academia Sueca de las Ciencias. El fondo del que se toma el dinero está controlado por un comité de la Fundación Nobel, compuesto por seis miembros, cuyo mandato es de dos años: cinco elegidos por los administradores de los organismos creados en la voluntad testamentaria, y el sexto nombrado por el gobierno sueco que deberán ser de nacionalidad sueca o noruega aunque se han establecido institutos separados en Suecia y Noruega para favorecer los objetivos de la Fundación. Como señaláramos al momento de analizar los premios obtenidos por los distintos países del mundo y su relación con la posición neoeconómica que ocupan, la química también es un escaparate o vidriera que muestra a las claras las consecuencias y la necesidad de invertir en ciencia y tecnología.

Los premios Nobel en este campo de la Química no se otorgaron en los años 1916, 1917, 1919, 1924, 1933, 1940, 1941 y 1942.

Europa ha obtenido premios Nobel. Alemania, monopolizando la concesión de los galardones durante las primeras décadas del siglo pasado, obtuvo  premios a través de Emil H Fischer, Adolf von Baeyer, Eduard Buchner, Wilhelm Ostwald, Otto Wallach, Richard Willstätter, Fritz Haber, Walther H.Nernst, Richard Zsigmondy, Adolf Windaus, Hans Fischer, Carl Bosch, Friedrich Bergius, Richard Kuhn y Adolf Butenandt (quienes rechazaron el premio), Otto Hahn, Otto Paul H. Diels, Kurt Alder, Hermann Staudinger, Karl Ziegler, Manfred Eigen, Ernst O. Fischer, Georg Wittig, Johann Deisenhofer, Hartmut Michel, Robert Huber y Heinrich Wieland.  Gran Bretaña obtuvo premios con William Ramsay, Ernest Rutherford, Frederick,Soddy, Francis W. Aston, Arthur Harden, Walter N. Haworth, Robert Robinson, Archer John P Martin, Richard L.M. Synge, Cyril Hinshelwood, Alexander Robertus Todd, Frederick Sanger (en dos oportunidades), Max F. Perutz, John C. Kendrew, Dorothy C. Hodgkin, Ronald G.W. Norrish, George Porter, Derek H.R. Barton, Geoffrey Wilkinson, Peter Mitchell, Aaron Klug, Harold W.Kroto, John E Walker y John Pople.

foto marie curie
Marie Curie

Francia aporta a la sumatoria total  premios Nobel, concedidos a Henri Moissan, Marie Curie, Victor Grignard,  Paul Sabatier, Irène Joliot-Curie, Frédéric Joliot-Curie y Jean-Marie Lehn. Suiza, en tanto, recibió premios, por Alfred Werner, Paul Karrer, Léopold Ruzicka, Vladimir Prelog, Richard Ernst y Kurt Wüthrich. Suecia: premios de Svante A Arrhenius, Theodor Svedberg, Hans von Euler-Chelpin y Arne W.K. Tiselius. Dos galardones cuentan los Países Bajos: Jacobus H. Van’t Hoff y Paul Crutzen. Y cierran la cuenta Fritz Pregl de Austria, Georg Hevesy de Heves, de Hungría, Artturi I. Virtanen, de Finlandia, Jens C. Skou, de Dinamarca, Ilya Prigogine, de Bélgica, Giulio Natta, de Italia y Odd Hassel, de Noruega.
La ex Unión Soviética y sus satélites sólo cosechan dos distinciones en manos de Nikolái Semiónov, de Rusia y Jaroslav Heyrovský, de la ex Checoslovaquia.

Por su parte Asia tampoco ha conseguido grandes logros en la materia, salvo Japón, que ha merecido 4 galardones (Kenichi Fukui, Hideki Shirakawa, Ryoji Noyori y Koichi Tanaka), y más recientemente 2 de Israel a manos de Aaron Ciechanover y Avram Hershko.

aspirar el premio nobel
Jóvenes aspirantes al premio Nobel de la química

Es imprescindible destacar aquellos logros que se consiguen en países que no apoyan en absoluto la investigación, donde los científicos (que ya no han emigrado) deben luchar contra la falta de presupuesto, la burocracia estatal y la mediocridad generalizada en los estamentos donde se toman las decisiones. Por ello, Ahmed H. Zewail de Egipto, John W. Cornforth, de Australia y Luis Federico Leloir, de Argentina, merecen un reconocimiento especial; no en vano son los únicos representantes de sus países sino del continente mismo (no desconocemos que Argentina y Estados Unidos se hallan en el mismo continente, pero no podemos obviar la brecha entre el Norte y el resto).

De hecho, Estados Unidos tiene premios Nobel: Theodore W. Richards, Irving Langmuir, Harold C. Urey, Peter Joseph W Debye, John H. Northrop, James B. Sumner, Wendell M Stanley, William F. Giauque, Glenn T. Seaborg, Edwin M. McMillan, Linus Pauling, Vincent Du Vigneaud, Willard F. Libby, Melvin Calvin, Robert B Woodward, Robert S. Mulliken, Lars Onsager, Stanford Moore, William H. Stein, Christian B. Anfinsen,  Paul J. Flory, William N. Lipscomb, Herbert Ch. Brown, Paul Berg, Walter Gilbert, Roald Hoffmann, Henry Taube, R. Bruce Merrifield, Herbert A. Hauptman, Jerome Karle, Dudley R. Herschbach, Yuan T. Lee, Donald J. Cram, Charles J.Pedersen, Sidney Altman, Thomas R. Cech, Elias James Corey, Rudolph A. Marcus, Kary B. Mullis, George A. Olah, Mario Molina, Sherwood Rowland, Robert F. Curl, Richard E. Smalley, Paul D. Boyer, Walter Kohn, Alan J. Heeger, Alan G. MacDiarmid, William S. Knowles, Barry Sharpless, John B. Fenn, Peter Agre Agre, Roderick MacKinnon y Irwin Rose, quien rechazó el premio. Canadá, por su lado, cuenta con premios Gerhard Herzberg, John C Polanyi y Michael Smith.

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