El oceano es la mayor masa de agua que existe sobre la tierra: ¿cuantos existen?

Océanos del mundo

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El océano se define como un extenso cuerpo de agua salada que forma, aproximadamente, un tercio de toda la superficie terrestre. Se denomina oceonagrafia a la ciencia que se dedica al estudio de todo lo referente a los océanos (procesos químicos, físicos, biológicos, lecho marino, movimientos, etc.). También existe una sub-especialidad de la biología denominada biología marina que es la encargada de estudiar la flora y la fauna tanto del mar como de los océanos. Existen en total 4 océanos sobre la faz de la tierra que forman la mayor masa de agua salada del planeta. De todos ellos, el océano Antártico, que se encuentra en el hemisferio sur, es el que conecta a los otros 3 océanos entre si y es a su vez el menos conocido. Por otro lado la mayoría de las personas bien conocen a los océanos Pacifico, Atlántico e Indico. También existen otras grandes masas de agua salada que no se consideran océanos, aunque muchas veces se los confunde con estos, y son el Mar Ártico, el Mar Báltico y el Mar Mediterráneo. Ellos se unen con los grandes océanos del planeta y modifican sus propiedades físico-químicas en las zonas aledañas al contacto.
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vista desde el espacio
el planeta azul por los oceanos


Caracteristicas de los oceanos

oceano pacifico
islas oceano pacifico

La profundidad de los oceanos es muy variable según su ubicación geografica. La profundidad media es de 4000 metros aunque en algunas regiones del planeta forma una meseta con menos de 200 metros de profundidad que se denomina plataforma continental y puede alcanzar varias millas o kilómetros desde la costa.

Estas zonas de los oceanos (plataformas) adquieren gran importancia economica ya que es territorio exclusivo del pais adyacente. Es el lugar de mayor riqueza en cuanto a la pesca y los recursos naturales como son el petroleo y el gas natural. Pasada la plataforma continental aparece la cuenca oceanica. Los oceanos se encuentran conectados entre si por un sistema similar a una espina dorsal que une las distintas cuencas oceánicas en la profundidad. Tambien existen en el lecho marino unas especies de montañas, volcanes y abismos en zonas donde se unen las placas tectonicas. Los oceanos poseen el 97% del agua total de la tierra, por lo tanto es la mayor masa de agua del planeta.

Un kilo ( 1000 gramos ) de agua salada que conforma el océano esta compuesta químicamente por: 965 gramos es agua (H2O), 19 gramos es cloro(Cl), 11 gramos es sodio (Na), 2,7 gramos sulfato, 1,3 gramos magnesio y el resto son concentraciones menores de potasio, calcio, bicarbonato, boro, estroncio y otros elementos quimicos. En los 4 oceanos la cantidad y concentración de estos elementos es muy similar excepto en los lugares donde se unen con los mares antes mencionados en donde pueden variar los componentes.

Breve descripción de cada uno de los oceanos

Océano Pacifico:

Tiene un forma triangular y es el océano de mayor extensión de todos. Se extiende desde el polo norte al sur en donde se une al océano Antartico. Su temperatura varia desde aproximadamente los 30 grados centigrados en el ecuador hasta los -2 grados en su extremos sur. La mayor profundidad en el planeta tierra se encuentra en el océano Pacifico y se denomina "Fosa de las Marianas" con una profundidad de 11.000 metros situada al este de Filipina. Esta salpicado por una gran cantidad de islas entre las que se destacan las pertenecientes al archipiélago de Hawaii.


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Océano Atlantico:

Posee una forma de S y es el segundo en tamaño. Tambien se extiende de norte a sur, se ubica entre America (al oeste) y Europa y Africa (al este). Históricamente ha sido muy utilizado para la navegación con fines comerciales entre el viejo y el nuevo continente.

Océano Indico:

Es el un pequeño océano que baña las costas de la India y de ahí proviene su nombre. Se principalmente en el hemisferio sur y se une por su extremo al océano Antartico.

Oceano Antartico:

Se ubica en una zona que circumpolar, rodea la Antartida (tambien conocido con el nombre de océano Glacial Antartico. Conecta los extremos sur de los otros 3 oceanos entre si. Su temperatura es de -2 grados centigrados y sobre su superficie se forman grandes tempanos de hielo que en determinadas circunstancias se liberan hacia los otros oceanos.


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